Previo EF-86 para VOX AC30

Previo EF-86 para VOX AC30

Construcción custom de un previo basado en el idolatrado pentodo  MULLARD EF-86, control de volumen y 6 tonalidades seleccionables mediante un conmutador giratorio, pensado y diseñado para ser instalado a un VOX AC30, utilizando la tensión de filamentos y alimentación del propio amplificador, muy bajo ruido, nada de humm, este previo es capaz de producir esa  tonalidad tan deseada por muchos guitarristas clásica de los VOX de época, un proyecto divertido con un resultado de primera categoría. Disfruten de las fotos!

Cabezal custom BOURBON 30

Cabezal custom BOURBON 30

Otro trabajo custom, esta vez un cabezal de 30w basado en el Mpf  Plexibost-30 pero, está vez con válvulas de potencia  6V6 y una ecualización sencilla y muy efectiva con Treble & Bass, más headrom y mismo carácter, tono vintage inconfundible. Como todo lo que se fabrica en Mpf componentes de la máxima calidad y un trabajo hecho a mano de gran categoría.

Asociado a una pantalla Mpf 1×12´´ equipada con un celestion Gold Alnico de 50w, disfruten las fotos!

Cómo saber si hay una válvula defectuosa en tu amplificador

Cómo saber si hay una válvula defectuosa en tu amplificador

Muchas veces los clientes preguntan cómo saber cuándo hay que cambiar las válvulas. Estás ensayando o haciendo una prueba de sonido antes de un concierto y, no suena como siempre, suena raro y sabes que algo está pasando. Vamos a intentar averiguar qué ocurre. Cuando no se dispone de un comprobador de válvulas es difícil saber si hay alguna válvula que no está funcionando correctamente pero hay varios casos en los que se puede ver el problema visualmente sin necesidad de comprobadores. Voy a explicar los problemas más comunes que os podéis encontrar.

Comprobación visual de las válvulas

FILAMENTO CALEFACTOR:


Con el amplificador encendido (mejor en Standby) miraremos si el filamento calefactor que hay en el interior de la válvula está encendido. Normalmente se puede ver por el extremo superior o inferior la luz anaranjada que emite al calentarse. Aunque hay veces, sobre todo dependiendo del tipo de válvula, que es casi imposible verlo. En estos casos hay que comprobar si la válvula se calienta. Si no lo hace, el filamento está cortado y la válvula es inservible.

VACÍO:


Otro problema muy común es que una válvula haya perdido el vacío, que haya aparecido una fisura visible en el cristal, o una microfisura difícil de ver que también provocará la pérdida de vacío de la válvula. Las válvulas tienen normalmente en la parte superior y a veces en los lados, según el tipo de válvula, un color gris-plata o más oscuro llamado en inglés «getter´´. Si la válvula tiene este color el vacío está en buen estado. Si la válvula tiene un color blanco quiere decir que ha entrado el aire y nos indica con total seguridad que esta válvula es inservible.

RED PLATING:

Si observamos que una o varias válvulas de potencia tienen una mancha de color «rojo vivo ´´ en la placa quiere decir que tenemos un problema, ya sea por un mal ajuste de bias o  por un fallo en algún componente de polarización de la válvula. Indica que por esta válvula circula una corriente excesiva y puede causar daños graves a nuestro amplificador. En este caso, hay que cambiar las válvulas y comprobar el circuito de polarización adecuadamente.

RUIDO Y MICROFONÍA:

En muchas ocasiones los problemas asociados a las válvulas de previo es la microfonía y el ruido. Una válvula microfónica amplificará el ruido exterior, con solo tocar el amplificador e incluso  nuestros pasos al caminar  pueden ser amplificados. Todas las válvulas pueden capturar ruidos exteriores pero hasta cierto punto.  Si es exagerado hay que desechar esta válvula ya que producirá sonidos extraños y acoples ante cualquier vibración por pequeña que esta sea.

Las válvulas de potencia también pueden ser microfónicas, si se escucha un sonajero o tintineo asociado a algunas notas graves,  es muy probable que haya una válvula microfónica. Una forma de saberlo es sujetar la válvula con un guante de manera suave mientras se toca la nota que produce el traqueteo:   si al sujetar la válvula desaparece  nos indica que esa válvula es microfónica. Este es un problema muy común en combos de guitarra ya que las válvulas están sometidas a fuertes vibraciones. Es mucho menos probable que aparezca en cabezales.

MI AMPLIFICADOR FUNDE EL FUSIBLE:

En ocasiones se funde el fusible del amplificador y no arranca.  Cambia el fusible por uno exactamente igual y enciende el amplificador:  si vuelve a fundirlo debes hacer  revisar el amplificador por un técnico cualificado ya que es probable que alguna válvula de potencia este en corto-circuito. Nunca pongas un fusible de un valor mayor o inadecuado ya que puedes quemar otras partes del amplificador.

Mario Punsola. 07/02/2019

Power Scaling for Tube Amplifiers – Q&A

Power Scaling for Tube Amplifiers – Q&A

Desde hace ya unos meses Mpf-sound es instalador autorizado de los sistemas de control de potencia para amplificadores de guitarra a válvulas Power Scaling, sistema diseñado y comercializado por  Kevin O´Connor bajo la firma Power London en Canadá.

Es por todos conocido el gran sonido que puede entregarnos un amplificador tipo Plexi, por poner un ejemplo,  sabemos que estos amplificadores no tienen master volume y son muy difíciles de hacer saturar la etapa de potencia por la brutalidad de volumen que entrega, pero la saturación de un plexi es puro Rock, auténtico y legendario.

 Este tipo de amplificador se presta de muy buena manera a instalar un circuito «Power Scale´´ SV1  para poder tener la distorsión natural de la etapa de potencia a cualquier volumen, con la ventaja de alargar la vida de las válvulas de manera exponencial. Poder sacar el jugo a un Plexi a cualquier volumen es una realidad

Cualquier duda preguntad, por favor.

What is Power Scaling?

Power Scaling’s goal is to achieve the same tone as one’s preferred «loud sound,» but at a much lower volume. The method can involve one of over sixty distinct approaches, each with many variations.

Power Scaling™ is a methodology developed by Kevin O’Connor of London Power.

Is Power Scaling simply power reduction?

• No.
Earlier designers made attempts to achieve effective scaling of power, but never quite got there. London Power refined and fully developed the technology to allow the maximum power of an amplifier to be dialed down to whatever level a player needs. It was first used in the amazing London Power STUDIOamp.


Isn’t this just like a speaker load box?

• Not at all. Speaker load boxes, speaker emulators, and speaker attenuators are all forms of attenuation interposed between the power amp’s output and the speaker. They work for some people, but are notorious for sounding «buzzy» at high attenuations.

speaker attenuator forces your amp to be run flat out, producing its full power all the time. The power that is not needed is thrown away as heat, with only the required power going to the speaker. It is quieter than full-tilt, but now the speaker is isolated from the amp and cannot interact with it, so some tone is lost.

Power Scaling is none of these.

The key to Power Scaling is that it is applied to the power output tube stage itself, and so comes beforethe output transformer. Power Scaling allows a dynamic power range over 40dB. Most speaker attenuators alter the tone before they reach 8dB reduction. Minus 8dB is just a little bit quieter than full blast; minus 40dB is literally a whisper.


Wouldn’t a master volume do the same thing?

• Only in specific situations. If you only play clean or you only use preamp overdrive or distortion tones, then a master volume will satisfy you.

Power Scaling is the best solution for players who incorporate some output stage «effect» in their sound.

This effect can be light or heavy clipping, or just that cusp of compression you get in a tube power amp approaching clipping. Power Scaling allows you to live at that cusp or beyond, but at ANY loudness you need.


So, Power Scaling will help my overdrive sounds. How clean will a Power Scaled amp play?

• All London Power Power Scaling amps are designed to provide smooth, sweet, clean sounds up to their limit of power. Set to full power, Power Scaling will not alter the clean sound of your amp. If you set Power Scale to a lower setting, the amp now behaves as a lower-power amplifier with a lower maximum loudness for clean sounds.


How does Power Scaling affect tube life?

• With the POWER SCALE dial set to any setting less than maximum, tube life will actually be extended. In accelerated tests, power tube life is as long as that of a preamp tube … up to 100,000 hours if the tube is not mechanically upset. Ths is a great attribute for players using NOS tubes (new-old-stock).

Output transformer life is also extended, since it is subject to much lower voltage stress even with fully squared output signals and unexpected load disconnection.


Can I run a Power Scaled amp without a load, right into a mixer?

• Yes. It is perfectly safe to do this, although you lose the benefit of frequency shaping provided by the speaker and the interaction of the output stage with the speaker.

The POWER SCALE control reduces voltage and current stress on the output tube, so even at a fully saturated distortion output, the tube is under less stress than it would be in, say, a 3W amp.


Couldn’t a low-power tube amp do the same thing?

• No. A low-watt amp only has one compression point, one cusp of distortion and one maximum loudness level through a speaker.

Power Scaling amps can play both louder and quieter than amps of less nominal power. 

And, the compression point stays in the same position relative to the cusp point for all settings, allowing the touch responsiveness to remain consistent.


How is this possible? Is the circuitry complex or expensive?

• In technical terms, all that must be accomplished is to keep the «transfer curve» of the amplifier the same. The transfer curve is simply the relationship between the input and output signals, but as we know, tube amps respond differently to different-size signals. This is because the transfer is not straight and not uniformly curved.

Think of the transfer curve as a mirror. 

A flat mirror, parallel to you, will reflect your image perfectly and full size. If you move the mirror away, the image is smaller but still perfect. A tube’s transfer curve is like a slightly curved or rippled mirror. In this case the image is slightly distorted, but this is exactly what we want – it is why you chose a tube amp in the first place. So, moving the mirror farther away reduces the size of the image, but it is still perfectly imperfect.

Electronically, it is very simple and inexpensive to achieve this goal. The diversity of electronic circuits allows countless approaches by different designers, with greater expense added or bulkier components used. In the end, it is all Power Scaling.


Does it affect the output impedance of the amplifier? People on the web say Power Scaling changes the tube plate resistance.

• No. Because the shape of the transfer curve is maintained, the plate resistance of the output tubes is also maintained. So, the output impedance of the amp does not change even though much less power is available once you dial down.


Can Power Scaling be added to any tube amp? Is the circuitry large?

• The circuits are simple and small, and are easily retrofitted into existing tube amps. But… the tech performing the installation must be very good at mods and not just a good repair tech – as these are two different skills.

Depending on the amp, some heatsinking or a fan might be required to cool the Power Scale circuit.


Is the Power Scale circuit just converting the unwanted audio power into heat?

• No. If you only need 3W of power, only 3W is produced; if you need 29W, then you get 29W. The simplest Power Scale circuits are soft regulators, and as such, they divide the voltage available from the raw power supply between the amplifier and itself. In that voltage sharing, there will be some waste heat.

At POWER SCALE control settings between fully clockwise and about 12-o’clock, there will be waste heat from the Power Scale regulator. At settings between minimum (counter-clockwise) and 12-o’clock, the regulator runs cool. Meanwhile, as audio power is reduced, waste power in the power tubes goes down in direct proportion, which increases their reliability.


How does Power Scaling compare to Maven Peal’s Sag circuit?

• Power Scaling allows the player to dial the sound down to whisper levels – actually unusably quiet. If you have a detuned speaker cabinet or any other design that extends dynamic linearity, you can play below a normal speaking level. With London Power’s Power Scaling design approach, the player can choose how quiet to play, with typically 44dB of dynamic range – that is 100W down to less than 0.01W.

Maven Peal’s designer chose the half-watt lower power limit for their WATTAGE control, so that the player would not encounter the point where the matching open-back combo’s speaker loses its tone at lower volumes. To put this into perspective, most guitar speakers produce 90-100dB of sound, with just one watt of input. Half as much input power only reduces loudness by 3dB, so you are at 87-97dB of sound, which is a loud party level.

So, even though Maven Peal has amps that go from 100W down to 1W (20dB range), and 20W down to 0.5W (16dB range), those lower power levels are still fairly loud. To some players, they are «quieter» or «quiet enough». But it is obvious that a power range that is smaller than these – say, 100W down to 5W – is even less useful at just 13dB dynamic range. The quietest level is still too loud for most players.

«Sag» is an inherently signal-dependent effect exhibited by all amplifiers with conventional power supplies. A regulated supply with a very beefy transformer will exhibit much less sag. Sag is merely a voltage drop under loading, which affects the attack of a note. Once the supply sags, its stays sagged and then power-limits the entire signal.

Maven Peal products use stiffly regulated power supplies to reduce noise, and thus their amps have no inherent sag effect. Sag must then be added by letting the signal modulate the supply reference. Despite the potential of the system, the limits imposed by the designer restrict the range of sounds, both in the sag effect and the possible power reduction.

Power Scaling supplies, in contrast, have a soft-rectifier sound and do not tighten up as you dial down. Diode noise is inherently filtered, and you can play as quietly as you want. «Sustain» is the sonic quality of sag, and London Power uses various Sustain circuits to increase this tonal characteristic.


Must I buy a London Power amp to get Power Scaling?

• No. There are many amp brands licensed to use our technology and trademarks. Each builder begins with traditional or original audio circuit ideas enhanced by Power Scaling. You can also have your own an amp fitted with Power Scaling by a recommended installer.

London Power offers a range of Power Scaling Kits suitable for all tube guitar amps on the market, including vintage amps and new designs.


Where can I get help with Power Scaling?

If you purchase Power Scaling technology licensing or a Power Scaling kit from London Power, technical assistance is included.

The quiet revolution starts here.

Previo de micro a válvulas MPF KS2

Previo de micro a válvulas MPF KS2

Previo de micro a válvulas KS2 de dos canales, excelente calidad de sonido y versatilidad.

Entradas de micro dinámico y de condensador con alimentación Phamtom de 48v+

Todas las tensiones de la fuente son estabilizadas y reguladas.

Transformadores de entrada y salida Lundhal.

Condensadores de paso señal  Alemanes Mundorf al 2% de tolerancia.

Resistencias de película metálica al 1% de tolerancia.

4 válvulas ECC82 JJ de alta calidad.

Sin ruido de fondo o humm.

Calidez de sonido asegurada.

Uno de nuestros últimos trabajos realizados en nuestro taller.

Otro trabajo Custom a medida, esta vez un cabezal basado en el Plexi 59 de 100W y pantalla 2×12´´ vertical XL.

Otro trabajo Custom a medida, esta vez un cabezal basado en el Plexi 59 de 100W y pantalla 2×12´´ vertical XL.

Entradas linkadas interiormente para los canales NORMAL y BRIGHT, componentes de la máxima calidad, resistencias de carbón compuesto para conseguir el tono de finales de  los 60s. Condensadores de señal SOZO NEX-GEN, electrolíticos F&T. Transformadores construidos en Alemania clonados desde uno original de la manera más fiel posible para capturar el tono original. Construido a mano punto a punto.

Este cabezal además monta el sistema de control de potencia «POWER SCALING´´ de London Power (en Mpf-sound somos instaladores oficiales) este sistema nos permite regular la potencia de salida del amplificador desde cero hasta  los 100w nominales manteniendo el mismo tono, se acabó tener que utilizar atenuadores de potencia entre ampli y pantalla para poder tener esa distorsión Plexi que tanto nos gusta. Con este cabezal podrás tocar donde quieras a cualquier volumen que necesites saturando las EL34 de la etapa de potencia,  un clásico para toda la vida!!!

Combo a válvulas custom 1×10″ Indira-15W

Combo a válvulas custom 1×10″ Indira-15W

Otro trabajo Custom a medida para un cliente de Tenerife

Un combo de tamaño reducido equipado con un Celestion Gold Alnico de 10´´

Reverb a muelles controlada por una válvula tipo 12AT7 con control de volumen.

Ecualización de tres bandas y volumen.

Amplificador basado en el Room One con dos 12AT7 como previo e inversora pero,  de 15w de potencia con una pareja de EL84. Suena con un Limpio precioso y, apretado,  una buena saturación a lo Stevie Ray Vaughan.