Cómo saber si hay una válvula defectuosa en tu amplificador

Cómo saber si hay una válvula defectuosa en tu amplificador

Muchas veces los clientes preguntan cómo saber cuándo hay que cambiar las válvulas. Estás ensayando o haciendo una prueba de sonido antes de un concierto y, no suena como siempre, suena raro y sabes que algo está pasando. Vamos a intentar averiguar qué ocurre. Cuando no se dispone de un comprobador de válvulas es difícil saber si hay alguna válvula que no está funcionando correctamente pero hay varios casos en los que se puede ver el problema visualmente sin necesidad de comprobadores. Voy a explicar los problemas más comunes que os podéis encontrar.

Comprobación visual de las válvulas

FILAMENTO CALEFACTOR:


Con el amplificador encendido (mejor en Standby) miraremos si el filamento calefactor que hay en el interior de la válvula está encendido. Normalmente se puede ver por el extremo superior o inferior la luz anaranjada que emite al calentarse. Aunque hay veces, sobre todo dependiendo del tipo de válvula, que es casi imposible verlo. En estos casos hay que comprobar si la válvula se calienta. Si no lo hace, el filamento está cortado y la válvula es inservible.

VACÍO:


Otro problema muy común es que una válvula haya perdido el vacío, que haya aparecido una fisura visible en el cristal, o una microfisura difícil de ver que también provocará la pérdida de vacío de la válvula. Las válvulas tienen normalmente en la parte superior y a veces en los lados, según el tipo de válvula, un color gris-plata o más oscuro llamado en inglés “getter´´. Si la válvula tiene este color el vacío está en buen estado. Si la válvula tiene un color blanco quiere decir que ha entrado el aire y nos indica con total seguridad que esta válvula es inservible.

RED PLATING:

Si observamos que una o varias válvulas de potencia tienen una mancha de color rojo vivo ´´ en la placa quiere decir que tenemos un problema, ya sea por un mal ajuste de bias o  por un fallo en algún componente de polarización de la válvula. Indica que por esta válvula circula una corriente excesiva y puede causar daños graves a nuestro amplificador. En este caso, hay que cambiar las válvulas y comprobar el circuito de polarización adecuadamente.

RUIDO Y MICROFONÍA:

En muchas ocasiones los problemas asociados a las válvulas de previo es la microfonía y el ruido. Una válvula microfónica amplificará el ruido exterior, con solo tocar el amplificador e incluso  nuestros pasos al caminar  pueden ser amplificados. Todas las válvulas pueden capturar ruidos exteriores pero hasta cierto punto.  Si es exagerado hay que desechar esta válvula ya que producirá sonidos extraños y acoples ante cualquier vibración por pequeña que esta sea.

Las válvulas de potencia también pueden ser microfónicas, si se escucha un sonajero o tintineo asociado a algunas notas graves,  es muy probable que haya una válvula microfónica. Una forma de saberlo es sujetar la válvula con un guante de manera suave mientras se toca la nota que produce el traqueteo:   si al sujetar la válvula desaparece  nos indica que esa válvula es microfónica. Este es un problema muy común en combos de guitarra ya que las válvulas están sometidas a fuertes vibraciones. Es mucho menos probable que aparezca en cabezales.

MI AMPLIFICADOR FUNDE EL FUSIBLE:

En ocasiones se funde el fusible del amplificador y no arranca.  Cambia el fusible por uno exactamente igual y enciende el amplificador:  si vuelve a fundirlo debes hacer  revisar el amplificador por un técnico cualificado ya que es probable que alguna válvula de potencia este en corto-circuito. Nunca pongas un fusible de un valor mayor o inadecuado ya que puedes quemar otras partes del amplificador.

Mario Punsola. 07/02/2019

Previo de micro a válvulas MPF KS2

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